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L'énergie solaire

L'énergie solaire est sans nul doute la source de toute vie sur terre, elle est responsable de tous les cycles de la nature, responsable du climat, du mouvement du vent de l'eau et de la croissance des plantes.

Toutes les énergies renouvelables ont comme base l'énergie solaire. Des énergies tel que l'énergie hydroélectrique, l'éolien, la biomasse et même les vagues et les courants marins, sont une conséquences de la puissance solaire.

Selon le lieu d’exposition, 4m² de surface de panneaux solaires thermiques peut fournir l’eau chaude à une famille pendant un an et ainsi éviter le rejet dans l'atmosphère d'une demi-tonne de CO2.

Une autre forme d’installation pour récupérer l’énergie solaire à l’aide de panneaux solaires photovoltaiques, les fermes solaires. ferme solaireUne "ferme solaire" est une exploitation, pouvant avoir une surface de plusieurs hectares, produisant de l’électricité. Des modules photovoltaïques sont reliés entre eux et connectés à un onduleur central, lui même relié au réseau EDF afin de vendre l'électricité ainsi produite. La puissance installée est de 1MWc pour environ 2,5 ha. Le Tarif d’achat par EDF est de 0,30 € du kWh produit. Contrairement aux autres installations de production électrique (centrales nucléaires, barrages, éoliennes…), une ferme solaire s’intègre bien dans son environnement , elle est totalement silencieuse, a un impact minime sur le paysage car elle est construite près du sol. Bordée de haies, elle est quasiment invisible, pour finir en fin de vie, elle est démontable et le terrain n’aura subi aucune dégradation.
A ce jour, la plus grande ferme solaire en Europe, construite en 2008, d’une capacité de 60 MWc, est située à Olmedilla en Espagne. Deux installations en Allemagne lui emboîtent le pas, avec respectivement 54 et 53 MWc.

Les cellules photovoltaïques transforme l’énergie solaire en electricité. Elles exploitent les propriétés des matériaux semi-conducteurs comme le silicium, obtenus à partir du sable. Ces cellules sont associées pour former des modules photovoltaïques qui sont généralement noirs ou bleu et protégés par une plaque de verre. Il existe plusieurs type de panneaux solaires, rigides, souples (y compris sous forme de rouleaux) et sous forme de tuiles. Le prix et le rendement varie pour chaque type de panneau solaire.

tuiles solaire L'énergie produite par ces panneaux est mesurée en Wc (watt-crête). Le watt-crête est une unité représentant la puissance électrique maximale délivrée par une installation électrique solaire pour un ensoleillement standard de 1000W/m² à 25°C. Elle peut être également exprimée par la dénomination Wp (de l'anglais Watt-peak).

Un panneau solaire photovoltaique se compose de plusieurs modules réliés entre eux par des fils électrique. En fonction du rayonnement solaire, le panneau photovoltaique produira un courant électrique plus ou moins constant. A la base, ce courant électrique est un courant continu, il sera par la suite converti en courant alternatif et pourra être injecté dans le réseau électrique.

Les panneaux solaires photovoltaïques convertissent directement l’énergie solaire en électricité. L’énergie solaire est donc une énergie propre, renouvelable et d’une puissance incalculable. On estime qu’une heure de soleil sur notre planète, peut alimenter l’humanité en électricité pendant un an.

Les panneaux solaires photovoltaïques sont relativement simples à mettre en place, ils sont silencieux, fiables et peuvent être utilisés pendant plus d’une vingtaine d’années. L'énergie utilisée pour produire un panneau solaire sera produite par ce même panneau solaire en 2 ou 3 années de fonctionnement.

L’énergie solaire est non polluante, elle ne peut pas nuire à l’environnement contrairement aux énergie fossiles ou nucléaire.

Il y a toute de même un inconvénient, les cellules qui composent les panneaux solaires photovoltaïques sont du silicium rendu semi-conducteur. Le processus de fabrication des cellules photovoltaïques consomme de l’énergie et peut donc nuire à l’environnement, c’est pourquoi les fabricants de panneaux solaires commence à se pencher sérieusement sur ce problème. L’amélioration du recyclage des panneaux solaires est aussi un domaine à améliorer.

Les panneaux solaires peuvent apporter de nombreux avantages, à commencer par la création d’emplois. Les panneaux solaires sont un premier pas vers l’indépendance énergétique et pourrait permettre de réduire les conflits politiques entre les nations. Les panneaux solaires peuvent faire prendre conscience aux citoyens ordinaires, du gâchis énergétique propre à chaque foyer, et les amener ainsi à un plus grand respect de l’environnement. Grâce à l’énergie solaire captée par les panneaux solaires, chaque bâtiments, chaque maison, chaque quartier peut devenir une petite centrale électrique, propre et sans impact négatif sur l’environnement.

production solaire europe 2007
Pour information en 2009 le France est passée du 12ème au 7ème rang mondial dans le classement des pays les mieux équipés en capacité de production d’énergie solaire. Les nouvelles installations ont pratiquement doublé les capacités de production des années précédentes. En Europe nous restons cependant loin derrière l’Allemagne est l’Espagne.

Avec les panneaux solaires photovoltaïques, il n’y pas de problème de stockage d’énergie dans des batteries, car l’énergie est directement injecté dans les réseaux électriques. Cependant les panneaux solaires photovoltaïques peuvent vous protéger contre les pannes de courant du réseau habituel. Il faut également garder à l’esprit que l’électricité que vous produisez vous même constituera toujours une économie d’énergie produite par des installations et usines polluantes.

Il est tout à fait possible d’avoir une maison ou un bâtiment autosuffisant en énergie grâce aux panneaux solaires. Cela dépendra de nombreux facteurs tels que les modules connectés, le taux de rendement de ses panneaux solaires, leurs inclinaisons, le rayonnement solaire etc.
Pour choisir l’emplacement des panneaux solaires, de nombreux facteurs doivent êtres pris en compte. Les obstacles qui pourraient gêner l’arrivée des rayons solaires comme les bâtiments voisins, les arbres, d’autres panneaux solaires etc.

L’orientation optimale des panneaux solaires habituellement constaté en France, est le sud. Plus vous vous écartez de cette direction plus la perte de rayonnement augmente. L’inclinaison idéale serait de 15 degrés mais si vous vous trouvez dans une région régulièrement enneigés, l’inclinaison devra être supérieure à 15 degrés pour éviter que la neige reste sur le panneau solaire.
L'idéal est de concevoir sa maison en intégrant les panneaux solaires dans la toiture. Gardez à l’esprit que pour produire un KWc vous devez avoir une superficie comprise entre 7 et 11 mètres carrés, cette surface est disponible sur la plupart des maisons et bâtiments.
Le poids des panneaux solaires varie en fonction des matériaux utilisés, mais vous pouvez compter en moyenne 25 Kg par mètre carré de panneau solaire. Ce poids doit être pris en compte lors de l’éventuelle conception de votre maison, ou lors de l’installation.

La production d'électricité par les panneaux solaires est assurée tout au long de l'année tant que les rayons solaires atteignent le panneau solaire, la température ambiante n’a pas besoin d’être élevée même une journée d’hiver ensoleillée sera suffisante pour le fonctionnent du panneau solaire.

L’entretien d’un panneau solaire est extrêmement simple, n'ayant pas de parties qui peuvent s'user ou casser, il suffit d'effectuer les révisions périodiques. La pluie nettoiera le panneau solaire et si il n’y a pas de pluie pendant une longue période vous pouvez toujours nettoyer le panneau avec de l'eau.
Comme nous l'avons souligné, les panneaux solaires nécessite un minimum d'entretien, il y a cependant quelques mesures de sécurité à respecter comme la mise à la terre de l’installation, pour éviter les électrocutions lors de court circuit.

Pour finir, nous dirons simplement que l'énergie solaire et l'énergie du futur. Elle se positionne clairement comme une énergie d'avenir, propre, peu couteuse et efficace.